La mauvaise réputation des explorateurs étrangers n’a pas porté préjudice, car la plupart d’entre eux avaient pour but de piller et de saisir les biens des pays sur lesquelles ils n’avaient pas autorité. Mais ils faisaient partie de ceux, qui aimaient la vie ici et embrassaient l’islam et se tenaient aux côtés des justes dans leur lutte. parmi lesquels figure le personnage d’aujourd’hui, Isabelle Eberhardt.

Isabelle est une exploratrice et écrivaine suisse. Née le 17 février 1877 à Genève, d’une mère aristocratique russe; Natalie Eberhardt, épouse du général russe Pavel de Morde. Les chercheurs et les historiens divergeaient sur sa lignée, dont certains l’attribuaient à l’amant de sa mère, Alexander Trofimovsky, et certains attribués au poète français Arthur Rambo.

Alexander a refusé de la reconnaître et elle a pris le titre de sa grand-mère (Eberhardt), mais il lui a donné beaucoup de connaissance. Elle était fascinée en Afrique du Nord par les lettres qu’elle a échangées avec son frère qui avait rejoint l’armée d’étrangers en Algérie. Sa décision a d’abord soulevé son mécontentement, elle a donc publié ses premières histoires, « Seeing Morocco », dans lesquelles elle décrivait l’Algérie en particulier et l’Afrique du Nord en général une description précise qui est presque impossible pour quelqu’un qui n’a jamais vu la région. Aussi, elle s’opposait au colonialisme dans ses écrits, même à cette époque.

Isabel est entrée pour la première fois en Algérie en 1897 avec sa mère, elle est d’abord restée avec le photographe David Lewis et sa femme à Annaba, puis sa mère s’est installée dans le quartier arabe de la même ville, car David n’a pas été à la hauteur de son attitude envers les Algériens et les deux y ont embrassé l’islam. Sa mère est décédée peu de temps après et a été enterrée dans la même zone sous le nom de «Fatima Manoubia».

Isabelle ou « Si Mahmoud El Saadi » (comme elle voulait s’appeler) s’est mise en route en portant la robe des hommes et la Amama, et a commencé à défendre les Algériens avec ses écrits issus des enquêtes de presse et des reportages documentaires pour dénoncer les potins du colonialisme et sa laideur malgré les pressions que celui-ci a exercées sur elle.

« je dois commencer à écrire en tant que défenseur de mes frères, les musulmans d’Algérie« . … ah! Si je peux dire tout ce que je sais et tout ce qui me vient à l’esprit (…). Indépendamment des articles publiés dans les journaux, Isabelle possède de nombreux écrits précieux, dont «News of Algeria» 1906, «In the Shadow of Hot Islam» 1906 et «Workers of the Day» 1922. Elle a été expulsée d’Algérie pour ses fonctions, mais elle a épousé l’un des chevaliers musulmans nommés « Suleiman »et elle l’accompagna en Algérie sous le nom de« Leila Mahmoud »le 14 janvier 1902.

Sa vie a inspiré de nombreux écrivains et cinéastes, dont le professeur Mohamed Rushd dans son livre «Le dernier voyage à l’ombre de l’islam» et le réalisateur algérien Jaafar Al-Damarji dans le film «Le voyageur».

Isabel est morte d’une inondation dans la ville d’Ain Sefra, à Naama, en octobre 1904, à l’intérieur de sa maison en briques. Elle est décédée vêtue des vêtements du chevalier algérien, et a ainsi mis fin à sa vie, marquée par des voyages et des aventures.

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